Βρέθηκε γιγάντιος πλανήτης από διαμάντια

Αν και αρχικά οι ερευνητές πίστεψαν ότι ο πλανήτης «55 Cancri e» έχει κάποια κοινά χαρακτηριστικά με τη Γη, ανακάλυψαν τελικά ότι συμβαίνει το ακριβώς αντίθετο. Ο πλανήτης φαίνεται να αποτελείται κατά κύριο λόγο από άνθρακα, που όταν υποβάλλεται σε μεγάλη πίεση έχει ως αποτέλεσμα τον σχηματισμό διαμαντιών, σίδηρο, καρβίδιο του πυριτίου και πιθανώς κάποια άλλα πυριτικά ορυκτά. Βάσει της γεωλογικής του σύστασης, οι επιστήμονες εκτιμούν ότι το 1/3 του πλανήτη «55 Cancri e» θα μπορούσε να καλύπτεται από διαμάντια!

Το μέγεθός του είναι σχεδόν διπλάσιο από της Γης και η μάζα του οκταπλάσια. «Η επιφάνεια του πλανήτη πιθανότατα καλύπτεται από γραφίτη και διαμάντι παρά νερό και γρανίτη», δήλωσε ο επικεφαλής της ερευνητικής ομάδας, Nikku Madhusudhan, από το πανεπιστήμιο Γέιλ. Η ταχύτητα της τροχιάς του πλανήτη γύρω από το άστρο του είναι τόσο υψηλή που ένα έτος διαρκεί μόλις 18 ώρες. Λόγω της πολύ κοντινής απόστασης με το αστέρι του ο «55 Cancri e» αναπτύσσει στην επιφάνειά του θερμοκρασίες άνω των 2.148 βαθμών Κελσίου, γεγονός που καθιστά αδύνατη την ύπαρξη ζωής. Οι ερευνητές εκτιμούν ότι ο «διαμαντένιος πλανήτης», που εντοπίζεται στον αστερισμό του Καρκίνου και απέχει 40 έτη φωτός από τη Γη, ανοίγει νέους δρόμους στη μελέτη γεωχημικών και γεωφυσικών διαδικασιών πλανητών έξω από το ηλιακό μας σύστημα.

Πηγή: econews