Αναβίωση μοναδικού εθίμου στο Ασβεστοχώρι του Δήμου Πυλαίας – Χορτιάτη

orange

Το έθιμο με το πορτοκάλι και το κυπαρίσσι, αναβίωσε και φέτος στο Δήμο Πυλαίας-Χορτιάτη, ζωντανεύοντας παλιές και ιστορικές τοπικές παραδόσεις. Μολονότι είναι άγνωστο πανελλήνια, είναι  μοναδικό και  αναδεικνύεται κάθε χρόνο, εδώ και περίπου δύο αιώνες, την ημέρα των Θεοφανείων, στον Ιερό Ναό του Αγίου Γεωργίου Ασβεστοχωρίου.

Ειδικότερα,  από την παραμονή των Θεοφανείων αρχίζει η γιορτή. Στολίζεται ένα μεγάλο τραπέζι στο κέντρο του Ναού και σχηματίζεται ένας μεγάλος Σταυρός από πορτοκάλια και κλαδιά κυπαρισσιού.

Το κυπαρίσσι συμβολίζει την αιωνιότητα και το πορτοκάλι την υγεία, ενώ και τα δύο προφέρονται ως δωρεά από οικογένειες του Ασβεστοχωρίου.

Κατά τη διάρκεια της Θείας Λειτουργίας το τραπέζι πλαισιώνουν μικρά παιδιά, που κρατούν αναμμένες λαμπάδες-κεριά, στα οποία είναι περασμένα δύο πορτοκάλια και ένα μήλο, ενώ ανάμεσα τους κρέμονται αποξηραμένα σύκα, που είναι δεμένα με μια κόκκινη κλωστή. Δεμένα στην κόκκινη κλωστή ήταν παλιότερα φλουριά, ενώ σήμερα κρέμονται από τις λαμπάδες νομίσματα.

Το έθιμο προβλέπει ότι τα στολισμένα κεριά τα προσφέρουν στα παιδιά, οι νονοί τους την παραμονή ή την προπαραμονή των Θεοφανίων, ενώ αν δεν βρίσκονται στο Ασβεστοχώρι, το έθιμο τηρείται από τους γονείς ή τους υπόλοιπους συγγενείς. Μάλιστα τα παλιότερα χρόνια τα στολισμένα κεριά κρατούσαν και όλες οι αρραβωνιασμένες κοπέλες, χωρίς όμως τα σύκα. Η λαμπάδα ήταν στολισμένη με μια κόκκινη κλωστή και το φλουρί το προσέφερε σε κάθε κοπέλα η πεθερά της.

Μετά το τέλος της Θείας Λειτουργίας μοιράζεται σε όλο το εκκλησίασμα ένα πορτοκάλι με ένα μικρό κλωνάρι κυπαρισσιού στο πάνω μέρος του. Σύμφωνα με το έθιμο, αυτό συμβολίζει την μπομπονιέρα του Χριστού και τοποθετείται από τους πιστούς στο εικονοστάσι του σπιτιού τους.

Να σημειωθεί ότι το έθιμο, το οποίο και φέτος συγκέντρωσε πλήθος κόσμου που προσήλθε την ημέρα των Θεοφανίων στον Ιερό Ναό του Αγίου Γεωργίου, το έφεραν στο Ασβεστοχώρι ξενιτεμένοι παλιοί κάτοικοι της περιοχής από τους Αγίους Τόπους.